Per un pelo

Da lettrice di Astérix, quando un asteroide s’avvicina un po’ troppo all’orbita terrestre tendo ad agitarmi anche se la NASA dice che non c’è alcun pericolo. Ieri era in arrivo 2020 UF3 lungo 13 metri, era il caso di mettersi in testa l‘elmo alato? Gianluca Masi, l’astronomo del Virtual Telescope Project, teneva d’occhio il sasso (“the… Continua a leggere Per un pelo

Accid… che titolo

Nature anticipa online un paper di Hugo Zeberg e Svante Pääbo intitolato The major genetic risk factor for severe COVID-19 is inherited from Neanderthals Svante Pääbo è noto per spararle sopra le righe, ma nel testo non c’è nulla che giustifichi un’affermazione del genere. Nel data-set pubblicato di recente dalla COVID-19 Host Genetics Initiative, c’è una regione sul cromosoma… Continua a leggere Accid… che titolo

Come la compianta Betty

Tra i corvi della Nuova Caledonia che facevano esperimenti a Oxford su come procurarsi il cibo che il diabolico Ale Kacelnik – scusa, prof, e buona pensione anche a te – teneva fuori dalla loro portata, Betty era la più geniale e creativa. Insegnava perfino meccanica alla prole… Eppure qualche vile scienziat* dubitava che fosse… Continua a leggere Come la compianta Betty

Vichinghi per scelta

Con un articolo su Nature di oggi, genetisti coordinati da Eske Willerslev riscrivono la storia della diaspora vichinga, dal paese d’origine alle scelte imprenditoriali – per così dire – e culturali passando dall’aspetto fisico. Confermano le ipotesi di una minoranza degli storici (almeno di quelli che ho letto io) però – spoiler alert – non… Continua a leggere Vichinghi per scelta

Contraddizioni in seno al vertice

Si sa, da gennaio 2017 Trump elimina uno dopo l’altro i provvedimenti del governo Obama che tutelavano un po’ di più la salute dei cittadini meno abbienti e li sostituisce con altri che tutelano i profitti dei suoi familiari e donatori, e gli interessi gruppi di cristiani fondamentalisti. Poi succede che i profitti e gli… Continua a leggere Contraddizioni in seno al vertice

Tempeste

I’m ok, sto bene, je vais bien, salvo una lieve vertigine causata dall’infodemia. Colpa delle riviste scientifiche, delle tabelle quotidiane dell’Economist e in parte di Mauro Toffanin. Ha raccontato in anteprima a E.K.Hornbeck e altri commentatori dell’oca s. storie fantastiche su Stefano Montanari, uno dei loro imbroglioni  preferiti. Ha già pronta la “biografia scientifica”, comprende quella… Continua a leggere Tempeste

Una rondine

Le promesse mantenute sono così rare che ritiro ogni critica fatta ai paper di Nature fino alla prossima… Ha appena pubblicato i risultati negativi ottenuti da Timothy Clarke, Josefin Sundin e colleghi nel tentativo di replicare una serie di ricerche, pubblicate sopratutto da Nature e riviste del gruppo. Sembrava che l’acidificazione degli oceani disorientasse i pesciolini delle barriere… Continua a leggere Una rondine

Se eravate da queste parti

Oggi al Museo di Storia Naturale – e BookCity, l’abbuffata di libri che si conclude a Milano questa sera – Guido Barbujani ha presentato suo ultimo saggio “Sillabario di genetica per principianti“, editore Bompiani. Comincia con le tappe principali: scoperta dei geni – con il contributo es-sen-zia-le della moscerina della frutta – e del Dna. Il progresso s’annuncia… Continua a leggere Se eravate da queste parti

Psicologia del mondo WEIRD

Weird vuole dire bizzarro, strambo. In questo caso è l’acronimo delle società “Western, Educated, Industrialized, Rich, and Democratic”. Sono occidentali per convenzione geografica – comprendono l’Australia, la Nuova Zelanda, l’Argentina e il Cile. E sono educate, industrializzate, ricche e democratiche grazie alla Chiesa cattolica e “occidentale”, scrivono gli economisti Jonathan F. Schulz, Jonathan Beauchamp, Duman Bahrami-Rad e… Continua a leggere Psicologia del mondo WEIRD

Il protone s'è ristretto di nuovo, accid…

Oggi niente frizzi e lazzi, su Nature e Science ci sono progressi E-NOR-MI verso un accertamento della dimensione femtometrica del raggio della carica del protone. Enormi maiuscolo e grassetto prima che Andrea Idini mi accusi di trascurare i fondamenti della fisica nucleare, cioè dell’universo e di quanto contiene. Sono cent’anni che si prova a capire… Continua a leggere Il protone s'è ristretto di nuovo, accid…