Il piano B

Durante il taglio bimestrale dei capelli, il parrucchiere dubita che Letizia Moratti sia meglio di Giulio Gallera e riassume il pensiero della maggioranza dei lombardi d.o.c. e non: “Bertolaso… Qui non se ne viene più fuori.” Il Lancet pubblica i risultati “ad interim” del vaccino Sputnik V (Gam-Covid Vac) nel trial di fase 3 – concluso… Continua a leggere Il piano B

Lignaggi

Fra amici e conoscenti, soprattutto se hanno figli che studiano o lavorano in Inghilterra, c’è un po’ di ansia per il “nuovo ceppo” detto anche “variante inglese”, forse per via di articoli allarmanti. Domani ci sarà la conferenza stampa dell’Organizzazione mondiale della Sanità (agg. 21/12: link al video, rif. anche il briefing di Independent Sage), intanto provo… Continua a leggere Lignaggi

Pompa biotica o mucca sferica

Su Science, Fred Pearce racconta le peripezie di una “teoria controversa”: oltre a produrre vapore acqueo e pioggia, per via della transizione di fase dell’acqua le foreste tropicali non solo raffredderebbero l’aria ma produrrebbero alisei così potenti da determinare la circolazione atmosferica globale, la formazione di uragani, cicloni e temporali, la quantità di precipitazioni sulle… Continua a leggere Pompa biotica o mucca sferica

Un regalo

Da anni Luca Mazzocchi fotografa le api e ne racconta la vita con amore e talento. Per la Giornata mondiale delle api, condivide con chiunque voglia farne un uso non commerciale immagini spettacolari che ha scattato in giardino nelle ultime settimane di quarantena. “Non hanno la pretesa di essere delle opere d’arte,” dice, ma basta guardare la… Continua a leggere Un regalo

La narrativa dei genomi

Quando non ne posso più di paper falsificati su Sars Cov-2, covid-19 o presunta cura, vado su Nextstrain, al contempo banca-dati, piattaforma informatica, strumento di divulgazione e di collaborazione mondiale sul serio. (Ci ho appena passato un paio d’ore dopo un commento di Sergio Cosmaro a proposito della frase di Elena Castellani su Le Scienze… Continua a leggere La narrativa dei genomi

L'asterisco, il genere e il sesso

Un lettore trova che non dovrei usare gli asterischi bensì il maschile quando il genere del soggetto è ignoto. Invece provo a farlo da quando un altro lettore me lo ha suggerito. Se ci fate caso, in questi giorni di pandemia il lavoro di cura è svolto in maggioranza dalle donne, ma le direttive sono… Continua a leggere L'asterisco, il genere e il sesso

Leca discende da Laca o da Luca? E vice versa

In storia dell’evoluzione, da almeno vent’anni c’è dibattito su quanti sono i domini della vita. Due se si raggruppano batteri e archei nei procarioti, o se si considerano archei ed eucarioti “lignaggi sorelle“, altrimenti tre. Per convenzione, l’antenato dei batteri si chiama Luca, per Last Ultimate Common Ancestor e risale a circa 2,7 miliardi di… Continua a leggere Leca discende da Laca o da Luca? E vice versa

Aperto al dibattito

In “Pterosaur integumentary structures with complex feather-like branching“, Zixiao Yang et al. interpretano cautamente la presenza di strutture colorate “simili a piume” che hanno identificato sulla pelle di due fossili: suggerisce che gli anurognatidi, e potenzialmente altri pterosauri, possedevano una densa copertura filamentosa con probabili funzioni di termoregolazione, tattilità, segnaletica e aerodinamica. Non era una… Continua a leggere Aperto al dibattito

Satisfaction

Le polemiche sulla ridefinizione del chilogrammo interessano solo a pochi sciovinisti, retrogradi ecc., lo so, però se avete tempo, date un’occhiata all’articolo del Guardian sul Grand K, il cilindro di platino tenuto dai francesi sotto triplice cloche à fromages. Salvo insurrezione dell’ultimo minuto verrà “detronizzato” tra poco da metrologi di 57 paesi.   Estratti per mettervi… Continua a leggere Satisfaction

Alberi della vita

Gli articoli che ho visto sulla “sesta estinzione di massa” mi sembrano un po’ approssimativi. Non è “prevista” da un nuova ricerca, è già in corso. Da 130 mila anni, e più rapidamente dall’invenzione delle armi da fuoco, l’H. sapiens ha estinto circa trecento specie di mammiferi – delle 5,5 mila restanti un quarto sono nei… Continua a leggere Alberi della vita